Astronomy Domine


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Dans l’ombre de la Lune… au Spitzberg ce 20 mars 2015.


Ceci est un carnet de voyage.

De retour d’un fabuleux voyage sur l’île du Spitzberg au Svalbard en Norvège à l’occasion de la dernière éclipse totale de Soleil le 20 mars 2015.

Les présentations (private jokes inside)

Nous étions un groupe de dix personnes partis avec l’agence 66° Nord, dont le guide, plus deux chiens. Nos motivations étaient différentes pour ce voyage…

Moi-même pour vivre une froide expérience et chasser une sixième éclipse totale,
Deux amis chasseurs d’éclipses dont c’était la 7ème totale, Pascal venu à cause de moi et qui ne regrette pas ! Et Jeff pour vivre une éclipse au congélateur,
Luc, un autre chasseur d’éclipses bardé d’équipements photographiques, et venu pour se la péter auprès des amis,
Emmanuel, un Suisse qui ne savait pas pourquoi il était venu, mais je suis certain qu’il a changé d’avis maintenant !
Eric, notre metteur d’ambiance venu pour manger des saucisses (et c’est incroyable la quantité), c’est en fait un cadeau de se femme Isabelle, l’épouse bien aimée d’Eric, à l’humeur toujours agréable et joyeuse,
Sébastien et Virginie un jeune couple tireur de pulkas, déjà venus en été, ils souhaitaient découvrir le froid du grand nord et l’ours blanc, et tant qu’à faire autant venir la semaine où il y a une éclipse…
et puis Nicolas, le guide, qui n’a pas le choix d’être là puisque c’est son boulot après tout !
Les deux chiens, « Fire » plus attirée à gober les crottes de rennes que de tirer la pulka en avant, et « Dogo » qui est resté en érection pendant cinq jours suite à une gelure testiculaire…

L’arctique, ça se mérite

Lundi 16 mars.

Tout commença par une annulation du vol Oslo / Longyearbyen, une tempête de neige sévit au Spitzberg ce dimanche 15 mars au soir. Après une nuit gracieusement offerte au Radisson Blue Hotel à deux pas de l’aéroport d’Oslo, nous redécollons le lundi matin.

C’est en sortant de l’avion qui a atterri sur une piste complètement gelée, que nous mesurons dans quel environnement nous allons vivre ces prochains jours. 20150320-001-arrivée

C’est le plus chaud des dix prochains jours que nous allons passer, il fait -10°C à -12°C, mais avec du vent par rafales à décorner les rennes et qui vous fait dire… qu’est-ce que je fous là avec mon jean !?

Installation à la guesthouse 102 pour une nuit, (au lieu des deux prévues). 20150320-005-guesthouse102

Nicolas nous équipe alors toutes et tous pour la semaine, avec entre autres des bottes Sorel top qualité, une salopette polaire très saillante que nous appellerons le Pilou, une doudoune très chaude Décathlon. Tous ces équipements sont neufs pour la plupart.

Mardi 17 mars

Nous chargeons la chenillette de tout notre matériel personnel, de tout l’équipement collectif, des provisions et pulkas, puis nous partons pour 3h de « route » à 26-27 km/h maximum et rejoignons Freidheim au bord de Templefjord 50 km plus loin. 20150320-010-route

Nous sommes à l’avant avec Pascal, Jeff, le conducteur, Nicolas, et les deux chiens. Fire n’arrête pas de me baver dessus d’ailleurs, cela nous permet de faire plus ample connaissance et de créer un lien olfactif ainsi…

Après une petite heure de route, la chenillette tombe en rade. Le moteur tourne, mais il n’a visiblement plus d’accélérateur. Le conducteur ouvre le capot du moteur qui est à l’intérieur de la première cabine où nous sommes. Et c’est alors avec une ingéniosité sans faille que le conducteur répare l’accélérateur en moins de dix minutes, avec un élastique, cela a tenu jusqu’au bout.

Il est déjà midi, et nous mangeons sur le moufle ou sur le gant avant de monter le camp. Nous avons du bol car il n’y a pas de vent, plus pratique pour monter les tentes. Nous nous installons à 50m d’un petit campement de cinq allemands. Nous sommes tout de suite mis dans l’ambiance car ce groupe nous indique qu’il y a des traces d’ours fraîches à 200m de là derrière la cabane proche de la banquise. Et Nicolas nous prévient que malgré la présence de chiens, il va falloir faire des tours de garde toutes les nuits.

La nuit arrive, je prends mon tour à 3h. Il me faut quinze minutes pour m’équiper grand froid pour passer une heure en statique (ou presque) dehors. Il fait nuit, mais pas trop, la neige rend le paysage visible. Nuit sereine. Puis j’entends le silence comme rarement… parfois interrompu par des ronflements du sommeil du juste…

Mercredi 18 mars.

Ce matin, l’hélicoptère de secours arrive au camp pour emmener un allemand qui ne peut plus vraiment marcher suite à une blessure au genou il me semble. 20150320-015-helico

Après un bon petit déjeuner, nous partons randonner vers l’ouest le long du fjord, et non pas sur la banquise comme c’était prévu, faute à la douceur de la semaine passée qui a fait partiellement décongeler la banquise en la rendant dangereuse. Nous prenons deux pulkas embarquant des thermos et de quoi déjeuner. Le temps est couvert, mais pas autant que nous mêmes… et il y a du vent, il fait donc très froid, aucune idée de la température ressentie. Ce paysage me fait vraiment penser aux paysages de la planète de glace de Star Wars, Hoth.

Copyright Jeff

Copyright Jeff

Nous apercevons un phoque au loin, affalé sur un glaçon, de très rares oiseaux, puis trois morses qui nagent. 20150320-025-longdufjord

Pause déj après 2h30 de marche. Nous nous mettons à l’abri du vent. Et pour moi comme quelques autres, changement de t-shirt car il est trempé de sueur, et à refroidir il est indispensable d’être au sec… c’est juste un mauvais mais court moment à passer. Au menu, soupes chaudes lyophilisées et barres énergétiques.

Sur le retour, vers 15h nous croisons les quatre allemands qui ont décampé. Ils nous disent nous avoir laissé gracieusement du saucisson pour notre équipe, sympa… nous ne nous doutions pas qu’il s’agissait d’un sac plein de différentes sortes de saucisses dont nous nous gaverons toute la semaine ! Ils nous préviennent alors que  leur campement très proche du nôtre a été visité par un ours, et qu’il a déchiqueté notamment un sac poubelle.

Au même instant que l’ours débarque dans le camp, une seconde équipe de l’agence 66° Nord arrive en chenillette pour s’installer au même endroit que nous. De ce que j’ai compris, une personne a tiré au pistolet d’alarme vers l’ours, mais il n’a pas pris peur, c’est la chenillette de 6 tonnes qui l’a dissuadé de rester en le poussant. Voici quelques photos prises par Jack.

Copyright Jack http://www.astro-jack.fr/

Copyright Jack — http://www.astro-jack.fr/

Copyright Jack -- http://www.astro-jack.fr/

L’ours à travers la fenêtre de la chenillette – Copyright Jack — http://www.astro-jack.fr/

Forcément, les tours de garde sont plus d’actualité que jamais, car l’ours va revenir très probablement. Nous les ferons dorénavant d’une durée d’une heure mais par équipe de 2, comme l’autre équipe s’est installée. Une famille de Tchèques s’est installée à 200m de nos deux camps, dans un renfoncement.

Jeudi 19 mars.

Tour de garde effectué sans souci avec mon pote de tente Luc. Nous tentons quelques photos nocturnes pour tenter de figer quelques aurores puis nous recouchons. 5h40. Un cri déchire la nuit, plutôt le jour d’ailleurs à cette heure là. Un duo de garde du deuxième camp 66Nord aperçoit un ours, et ils donnent l’alerte en criant.

Voici la photo du camp prise ce jour là par l’hélicoptère du gouverneur, permettant de mieux comprendre la suite. 20150320-040-site-bivouac-pres-Fredheim-legende

L’ours est sur la crête au-dessus de nos camps, et il est trop loin pour que le pistolet d’alarme soit utilisé. Peu importe il semble fuir. Pas tout à fait, selon notre avis, l’ours est descendu par derrière la crête et a continué vers le camp des tchèques.

L’ours franchit alors une barrière très très utile (mais vraiment… comme si cela pouvait l’arrêter…) puis il s’invite dans une tente, pour en sortir un homme de son duvet. Ce dernier s’est protégé la tête et en sera quitte pour des griffures superficielles aux bras et au dos. Une femme saisit alors son pistolet (pas d’alarme, car ils n’en avaient pas de toute façon) et tire par trois fois. Une cartouche atteint l’épaule gauche du malheureux ours qui était entré dans la tente, attiré par les odeurs de nourriture… oui, c’était évident.

Ces inconscients pour rester poli, mangent et conservent la nourriture dans leur tente, à deux pas de la banquise, sur le territoire de chasse de l’ours… L’ours s’enfuie et Nicolas notre guide l’aperçoit alors et tire au fusil dans sa direction mais sans le viser, l’idée étant de le faire fuir. Cela fonctionne, l’ours blessé se précipite dans le fjord. Un hélicoptère du gouverneur (la police du Svalbard en fait) est sur les lieux très peu de temps après, alerté par je ne sais qui, et est en vol quasiment stationnaire pendant 15-20 minutes au-dessus du fjord.

Nous apprendrons par la suite, qu’ils ont mis fin aux souffrances de l’ours en l’abattant de deux coups de fusil après qu’il soit remonté sur la terre ferme environ deux kilomètres plus loin. Cet ours a été autopsié, il s’agissait d’une jeune femelle marquée de deux ans, pesant 154 kilos. C’était la soeur d’un autre ours retrouvé mort sur la banquise l’année passée. Tragique. Un hélicoptère atterrit un peu plus tard au camp, pour emmener le blessé à l’hôpital.

Le petit déjeuner est un peu amer ce matin, nous sommes bien tous dépités et en peu colère, les consignes de sécurité ne sont pourtant pas compliquées à respecter. Nous reprenons le cour de notre vie.

Ce genre paysage visible de notre camp nous remonte le moral. 20150320-045-paysage

Nouvelle randonnée aujourd’hui, avec les raquettes cette fois-ci car nous avons environ 300m de dénivelée pour rejoindre Fjornibble. Nous croiserons quelques rennes, mais nous ne verrons pas de renard polaire.

Voici le renne du Svalbard.

20150320-050-rennedusvalbard

Nous voyons également des lagopèdes alpins, de gros oiseaux blancs feignasses qui préfèrent marcher plutôt que de voler. 20150320-055-lagopedes

Puis nous arrivons en haut du plateau à environ 250m d’altitude d’où nous jouissons d’une vue superbe sur la banquise, puis le glacier Von Post. 20150320-060-Fjornible

De retour au camp, nouvelle alerte à l’ours. Un groupe de motoneigistes a interpelé une personne de l’autre camp de 66Nord pour lui indiquer qu’ils ont vu un ours plus loin, mais nous n’avons que très peu de détails sur sa position et sa distance.

Nous assistons le soir à un coucher de soleil flamboyant qui dure quelques dizaines de minutes, tant le soleil se couche à l’horizontale.

20150320-065-coucherdesoleil

Vendredi 20 mars. – jour de l’éclipse

Nuit sans incident. Il a neigé cette nuit. 20150320-070-tourdegarde

Luc se lève le premier dans la tente, j’hésite encore car je redoute la météo du jour et je demande à Luc de bien vouloir regarder quel temps il fait… Ziiiiiipppp… le grand bleu !! Un ciel pur, d’un bleu profond. Je réalise que l’éclipse nous est offerte sur un plateau ! Et je me lève ni une ni deux…

Enfin presque ! J’oublie ce moment désagréable du lever où l’on sort du chaud, et où on se fait tomber du givre dans le cou parce que notre tête a touché le haut de la tente, et qu’on se dit qu’on va se les geler toute la journée…

Après un Bon petit déjeuner, nous partons nous installer sur un petit plateau pas très haut, mais qui nous donne une vue magnifique sur Sassendalen, le fjord, la banquise, et les montagnes tout autour.

Avec Eric, nous installons les photomètres du CNES selon la procédure qu’ils nous ont communiqué. Ils doivent être orientés en plein dans l’axe au moment où l’éclipse sera totale, inclinés à 10° de hauteur. 20150320-075-photometresCNES Malheureusement, nos appareils ne se sont pas allumés, le froid ayant eu raison de leurs piles visiblement. Dommage, je me faisais une joie de participer à une expérience scientifique dont l’objectif permettait de calculer la taille du Soleil à quelques dizaines de km près. Nous apprendrons par la suite que d’autres photomètres présents au Spitzberg ont fonctionné, bien heureux pour le CNES et Monsieur Prado.

Début de l’éclipse, il fait -18°C. C’est Jeff qui doit jubiler, car il l’a son éclipse au congélateur !

Nous nous affairons tous avec nos différents appareils photos, et regardons régulièrement la phase partielle de l’éclipse avec nos lunettes spéciales éclipse. L’hélico repasse… il n’est pas pour nous cette fois-ci… 20150320-080-thermometreequipe

15 minutes avant la totalité, la lumière change un peu, et devient chaude comme un doux coucher de soleil.

J’allume la gopro pour filmer 15mn avant puis 15mn après… mais elle non plus ne supporte pas le froid, elle tombe en rade au bout de 8mn… no panique, j’avais prévu cette éventualité, je change la batterie en quelques secondes, et je l’allume 5 minutes avant la totalité.

Le paysage devient irréel, on aperçoit Venus à gauche du Soleil vers l’Est-Sud-Est, puis Jupiter encore plus à gauche au Nord-Nord-Est. Nous sommes dans un fort crépuscule, mais la chaine de montagnes lointaine au nord ouest est complètement éclairée d’une vive lumière jaune. Les poils se hérissent, il faut regarder partout. Pascal en perd son latin « regardez on voit Jupiter… qu’est-ce que je dis… Venus ! ».

La température a baissé, il fait -20°C.

La totalité est imminente, et les ombres volantes s’invitent dans la danse. Ce phénomène incroyable reste toujours inexpliqué scientifiquement. Il s’agirait peut-être de turbulences atmosphériques ou bien d’ondes de choc provoquées par la baisse de température due à l’ombre lunaire.

Ces ombres laissent place au second contact, cet instant où les derniers rayons de Soleil passent à travers les montagnes lunaires, prenant l’aspect d’un diamant à l’éclat superbe. Diamant visible en haut à gauche du couple Lune-Soleil.

Puis c’est la totalité. Une parfaite syzygie (max de points au scrabble ça) pour 2 minutes et 22 secondes de bonheur.

J’aperçois deux protubérances, c’est la première fois que je les vois à l’oeil nu. J’en ai la confirmation lorsque Luc qui regarde aux jumelles indique exactement l’endroit que j’ai observé.

Avant le départ, j’étais tellement préoccupé par le matériel à emmener pour cette semaine, que je ne me suis absolument pas préparé pour la photo de l’éclipse… Heureusement Luc et Jeff sont très au point à ce niveau et me donnent les paramètres qu’ils utilisent habituellement pour un plan large… grosso modo priorité ouverture, tu ouvres F5 pour 500 iso et tu mets en mode bracketing -1.5 +1.5 puis tu mitrailles, il y en a bien une qui sortira du lot !

A vous de juger.

20150320-085-eclipsetotale

Au moment de la totalité, le couple lune-soleil est situé entre deux petits sommets, l’un à gauche culminant à 682m haut situé à plus de 13km, et l’autre à droite le Sticky Keep à 704m à plus de 10km. 20150320-090-planobservation

Puis je mets le Canon 7D en mode film, pour ne plus avoir à manipuler et profiter au maximum de ce moment magique. Et regarder tout alentour, Jupiter Venus à nouveau, puis les couleurs différentes sur les montagnes qui se colorent parfois de rose rouge…

Il fait franchement sombre. Dans le ciel est nettement visible la bande d’ombre que fait la Lune à la Terre, avec un pseudo coucher de soleil à l’Est et un pseudo lever de Soleil au Sud. La fin approche, moment toujours trop court.

Troisième contact. Le diamant réapparaît de l’autre côté, à droite. Puis les ombres volantes, encore plus puissantes. Des bandes larges de 30 à 40 cm bien visibles qui ondulent sur le sol totalement blanc derrière nous, incroyable à nouveau. Voici ce qu’à enregistré la Gopro Hero 3 black Edition, film accéléré dix fois permettant de bien se rendre compte de l’avancée de l’ombre sélène.

Le jour s’est levé deux fois aujourd’hui, il fallait bien cela pour fêter l’arrivée du printemps au Spitzberg.

Malgré le retour du Soleil, la température baisse encore à -22°C et cette baisse n’était visiblement pas forcément liée à l’éclipse, qui a peut-être donné un coup de pouce.

Voici maintenant quelques images.

Notamment un très beau chapelet réalisé par Jack Brunet à Fredheim, Spitzberg.

Chapelet

Copyright : Jack Brunet

Voici une très belle photo d’ambiance prise par Sébastien Chastang.

20150320-155-seb

Copyright : Sébastien Chastang

Voici une image montage réalisée à partir de plusieurs clichés pris depuis Longyearbyen, par Wang Letian qui a fait l’APOD du 28 mars. Cela permet de bien voir les protubérances solaires.

Celle-ci prise par Morten Ross depuis Longyearbyen, permet de bien apprécier la couronne solaire.

Et celle-ci prise par James Short permet de bien voir ce fameux diamant.

Nous rentrons déjeuner au camp, et occupons notre temps tranquillement cet après-midi. Certains s’adonnent à la construction d’un igloo… ou presque car il s’effondrera au grand dam de ses architectes…!

Puis courte balade sur la banquise qui s’est reconstruite, quelques jours et nuits à -20°C et elle va mieux ! 20150320-095-baladebanquise 20150320-100-baladebanquise 20150320-105-baladebanquise

Nous débriefons maintes et maintes fois sur la beauté de cette éclipse, au dîner dans la tente mess.

Isabelle nous fait remarquer à juste titre que les chiens ont été très silencieux pendant la totalité de l’éclipse, changement comportemental animalier très fréquent pendant ces moments là. Son mari Eric de lui rappeler que nous n’avions pas emmené les chiens… franche rigolade dans la tente mess, comme d’habitude.

Samedi 21 mars – premier jour entier de printemps.

Lever à 5h ce matin pour le tour de garde. J’inspecte le thermomètre… -27°C. Il n’y a pas de vent, mais -27 ça pique ! L’hirondelle ne viendra pas encore aujourd’hui pour annoncer le printemps. Programme de la journée, nous allons randonner jusqu’au bateau bloqué volontairement par la banquise.

Ce navire est investi par une petite famille, qui accueille des locataires de passage à priori. Ce navire propose des croisières au Svalbard aussi l’été. 20150320-115-bateau

La banquise ferait 60cm d’épaisseur par endroit, un 38t pourrait y rouler. Quelle étrange sensation de marcher sur l’eau solidifiée. Il fait à nouveau très froid, même pendant la journée -25°C. 20150320-110-surlabanquise

Nous avions prévu d’aller un peu plus loin, pour se rapprocher du glacier, mais Nicolas préfère par sécurité rentrer car nous avons tous bien froid. Nous le regarderons donc de loin. 20150320-120-glacier

Nous délirons encore quelques instants, Manu a pu immortaliser le combat, Pascal aux effets spéciaux ! … Luke aux prises avec Dark VADOR.

20150320-155-duel

Nous profitons ainsi plus de la tente mess, où le réchaud faisant fondre la glace pour le thé nous donne une bonne chaleur. La température est forcément négative à l’intérieur car notre table et nos bancs de glace ne fondent pas tant que cela, mais c’est nettement mieux que -25°.

Nous occupons nos esprits, et des idées fantasques de scripts d’horreur émergent dans quelques têtes. Une idée parmi tant, est de trouver différents moyens de trucider le chien blanc du camp d’à côté qui n’arrête pas d’aboyer et ressemble de nuit à s’y méprendre à un ours blanc « quel con ce chien ! » pour paraphraser un garde dont je tairai le nom… ou encore de savoir comment bloquer cet incessant moto-man-neiges en ce samedi de lendemain d’éclipse.

Tous les touristes venus au Spitzberg pour voir l’éclipse profitent de cette journée pour s’adonner à ces activités, mais là c’est trop, nous envisageons d’installer un filin sur leur lieu de passage. Nous n’en ferons rien bien évidemment, nous n’avons pas l’envie de revoir l’hélicoptère pour la 4è fois au camp, ils finiraient par croire que tous les problèmes nous sont liés…

Nous assistons ce soir à un autre coucher, celui d’un fin croissant de Lune âgé seulement 33 heures, non loin de Venus. 20150320-125-croissantdelune

Dimanche 22 mars – dernier jour.

Le mercredi d’avant, soit 4 jours plus tôt, il faisait nuit en se levant à 3h. Le jour commence déjà à se lever à 2h le matin, c’est loupé pour la chasse aux aurores. Et il fait toujours aussi froid, -22 -23°C. Nuit sans incident.

Nouvelle journée de belle randonnée, mais le temps est très couvert, il y a un peu de vent. Les vagues sont comme figées par l’air glacial.

20150320-130-tempscouvert

Après un petit détour par la banquise, nous nous engageons dans le canyon Storgjelet, nouveau paysage de glace complètement dépaysant. Les falaises semblent parfois hautes de 40 à 50m. Nous croisons un renne, puis apercevons trois oiseaux dont j’ai oublié le nom… Nous arrivons au lieu de notre pause déjeuner, sur la rivière figée. 20150320-135-rivieregelee

Rivière figée un peu comme moi. Ou plutôt pétrifié, les doigts pétrifiés par le froid, c’est douloureux et j’ai beaucoup de mal cette fois à me réchauffer pendant la pause, malgré le changement habituel de t-shirt.

C’est simple, les doigts sortis de leurs gants pendant 15s, c’est très froid, pendant 30s c’est insupportable, et on ne les sent plus après 1 minute… Nous rentrons sous un ciel toujours couvert que le Soleil arrive à percer tant bien que mal.

Ce n’était pas une bonne journée pour une éclipse. 20150320-140-soleilpercant

Puis nous rentrons au camp, et le thermomètre a nettement monté aujourd’hui, il ne fait plus que -12°C, le jour où j’ai eu le plus froid.

Lundi 23 mars – Chenillette Chenillette !!

C’est le jour de rentrer, et nous en sommes tous très content. Certains vénèrent le dieu Chenillette et dansent une farandole. Comprenez notre état et notre motivation après sept jours six nuits de froid glacial. Se dire tous les matins qu’on va avoir froid toute la journée, et que le soir on ne rentrera pas dans le confort finit par taper sur le système. Le moral peut devenir fébrile. L’idée de rentrer au chaud, de prendre une douche, de s’installer sur une cuvette sans se les geler…

Deux chenillettes doivent venir nous chercher pour ramener nos deux équipées de 66°Nord à Longyearbyen. Mais cela ne se passe pas tout à fait comme prévu (comme souvent au Spitzberg j’ai l’impression), car une seule chenillette arrive, l’autre est à priori tombée en panne sur le chemin, c’est peut-être l’élastique du premier jour qui a cédé… 20150320-145-chenillette

Plan B oblige, il est décidé que tout le monde doit rentrer. Nous sommes donc 20 personnes et quatre chiens. Nous ne chargeons donc que nos affaires personnelles, les provisions de nourriture, les poubelles, pour éviter d’attirer les ours, et tout l’équipement collectif est laissé sur place (tentes, pulkas, duvets, popotes…).

Il n’est en effet pas question de laisser sur place plusieurs personnes durant six heures le temps que la chenillette fasse l’aller retour. Puis nous avons tout bien chargé lorsque la deuxième chenillette arrive… il avait donc un élastique de rechange… c’est donc à nouveau un peu le chantier pour charger l’autre chenillette, mais tout passera et rien ne sera laissé sur place.

Nous rentrons dans l’après-midi à la guesthouse 102, et je ne vous raconte pas le bonheur, mais il fait trop chaud dans la chambre ! Nous sommes obligés de baisser le chauffage ! Ce soir, Nicolas nous a préparé un ragout de renne plutôt fameux.

Nous avons globalement très bien diné pendant toute la semaine. C’était lyophilisé presque à chaque fois, mais les produits sont vraiment de qualité. Presque car nous avons mangé des darnes de saumon un soir, je m’en souviens très bien pour avoir eu à frotter les gamelles ce soir là à coup de glaçons et grattage à la cuiller ! Ce soir, je dormirai comme une souche.

Mardi 24 mars – journée libre.

Nous avions prévu tous plus ou moins de faire une activité. Virginie, Sébastien, Emmanuel et Luc ont choisi la grotte de glace. Et nous autres avons préféré faire du chien de traineau, ça coûte une blinde mais c’était l’occasion. 20150320-150-chiendetraineau

En fin d’après-midi, nous allons vider quelques bières bien méritées au pub Svalbar. Et cela tombe bien Pascal fête son anniversaire aujourd’hui et offre sa tournée. Le soir nous nous retrouvons tous pour notre dernier soir dans un bon restaurant de l’île, le Kroa,

Mercredi 25 mars – départ.

Nous partons sans encombre, les vols s’enchainent.

Epilogue

Je voulais vivre une expérience, et je l’ai vécue pleinement, semaine très riche.

Voir des paysages polaires extraordinaires.
Marcher sur la banquise.
Connaître la vie à l’intérieur d’un congélateur jour et nuit pendant une semaine.
Des rigolades et des blagues douteuses à n’en plus finir dans la tente mess.
La plus belle éclipse de ma vie.

Le plus dur dans la semaine ?
Se réveiller tous les matins, deux fois par jour.
Faire la vaisselle à la glace dans la nuit et le vent.
Ramener une engelure, réversible heureusement.
Ne pas ou mal dormir pendant 6 nuits.
Se laver, pas facile de se dévêtir.
Aller aux toilettes.

Il faut savoir qu’à cette température qui était souvent inférieure à -20°C, tout ce qui est simple dans la vie courante est compliqué et pénible par grand froid.

Le plus facile dans la semaine ?
La conservation des aliments…
Oublier ce froid grâce à la bonne humeur du groupe.

Merci à ce groupe qui a pleinement contribué à cette réussite, au guide et à son professionnalisme.

J’avais envisagé ce séjour comme un défi, et non comme des vacances. Avant de partir, c’est la première fois que l’on m’a dit bon courage avant de partir en vacances, et non bonnes vacances… Je suis très heureux de cette expérience réussie, mais je ne suis pas prêt de réitérer dans le grand froid…

Faisons les comptes…

Car on se posait la question pendant le voyage.

Cette sixième éclipse totale était un succès comme les quatre précédentes d’ailleurs.

4m06s, 2006 Libye, Jalu
2m16s, 2008 Sibérie, Altaï à 80km au sud de Biisk
4m33s, 2009 Tibet, Xinduqiao
2m04s, 2012 Australie, Queensland, Fitzroy Island,
2m22s, 2015 Spitzberg, Fredheim,

Soit 15mn21s de Soleil Noir véritablement vu.

Ou encore 17mn32s en comptant celle du 11 août 1999 en France à Autreville pour 2mn11s  pas vue à cause du mauvais temps.

Sans oublier deux éclipses annulaires,
4mn12s, Espagne, Calpe
4mn07s, Etats-Unis, Arizona, Monument Valley

Et la prochaine éclipse ? Sans aucun doute l’éclipse totale du 21 août 2017 aux Etats-Unis, très très probablement l’éclipse annulaire du 1er septembre 2016 à la Réunion, et fort peu probable celle du 9 mars 2016 en Indonésie….


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Eclipse totale du Soleil le 20 mars 2015


Pour observer la prochaine éclipse totale du Soleil, il faudra vous rendre le 20 mars 2015 au Spitzberg, ou aux Iles Féroé ou au large des côtes Islandaises !

Voici le tracé général de l’éclipse, cliquez dessus pour la carte interactive.

eclipse totale 20-03-2015 - zone de visibilité

Et voici une animation réalisée par Pascal Aubert qui permet de bien visualiser le phénomène.

 

.  Zones de visibilité de l’éclipse totale  .

L’éclipse totale débute au sud du Groenland en plein océan Atlantique.
L’ombre de la Lune poursuit sa trajectoire en passant par les Iles Féroé, passe à l’est de l’Islande au large, puis termine sa course au Spitzberg.
Le point où l’éclipse totale sera la plus longue (2m47s) se trouve en pleine mer (Latitude 64,43°N – Longitude 6,65° O) à environ 200km à l’Est des côtes de l’Islande.

Quelques paramètres pour les zones terrestres où l’éclipse sera totale (heures TU).

 

Iles Féroé
Dans la capitale Torshavn

Début de l’éclipse partielle : 8h38
Début de l’éclipse totale : 9h40m53s
Maximum de l’éclipse : 10h29 pour une durée de 2m01s.
Le Soleil sera à 20° au dessus de l’horizon.
Fin de l’éclipse totale : 9h42m54s
Fin de l’éclipse partielle : 10h47

Si vous souhaitez avoir 20 secondes de plus, il faut vous rendre au nord ouest de l’archipel près de Tjornuvik accessible en voiture.
La durée de l’éclipse totale atteindra 2m22s.

Spitzberg
Dans la capitale Longyearbyen très proche de la ligne de centralité.

Début de l’éclipse partielle : 9h11m
Début de l’éclipse totale : 10h10m43s
Maximum de l’éclipse : 10h12 pour une durée de 2m27s.
Le Soleil sera à 11° au dessus de l’horizon.
Fin de l’éclipse totale : 10h13m11s
Fin de l’éclipse partielle : 11h12m

 

.  Zones de visibilité de l’éclipse partielle  .

L’éclipse sera partielle partout en Europe, en Afrique du Nord et au Proche Orient.

Voici quelques paramètres de l’éclipse partielle pour quelques villes de France (en temps local).

Paris : Soleil occulté à 81% au maximum
Début de l’éclipse : 9h22
Maximum de l’éclipse : 10h29
Fin de l’éclipse : 11h40

Lille : Soleil occulté à 83% au maximum
Début de l’éclipse : 9h25
Maximum de l’éclipse : 10h32
Fin de l’éclipse : 11h43

Brest : Soleil occulté à 85% au maximum
Début de l’éclipse : 9h16
Maximum de l’éclipse : 10h21
Fin de l’éclipse : 11h31

Nantes : Soleil occulté à 81% au maximum
Début de l’éclipse : 9h16
Maximum de l’éclipse : 10h22
Fin de l’éclipse : 11h32

Bayonne : Soleil occulté à 76% au maximum
Début de l’éclipse : 9h11
Maximum de l’éclipse : 10h16
Fin de l’éclipse : 11h26

Nice : Soleil occulté à 70% au maximum
Début de l’éclipse : 9h19
Maximum de l’éclipse : 10h26
Fin de l’éclipse : 11h38

 

.  Question Météo…  .
Cela risque d’être problématique, car l’hiver en Atlantique Nord n’est pas spécialement un gage de réussite !
La bonne nouvelle, c’est que le printemps arrive le soir même après l’éclipse… juste pour être un peu optimiste !

Voici the page météo réalisée par un spécialiste : Jay Anderson.
http://home.cc.umanitoba.ca/~jander/tot2015/tot15intro.htm

En substance, il indique que le Spitzberg est la meilleure chance de beau temps.
En effet, les Iles Féroé et le Spitzberg sont impactés par les basses pressions de l’Atlantique Nord au mois de Mars, mais le Spitzberg un peu moins selon les statistiques des 20 dernières années.
De plus, le Spitzberg est moins humide, car plus froid… 2-0 pour le Spitzberg.

Il y a quelques années encore le Spitzberg était pris par les glaces au mois de Mars, mais il est courant dorénavant que la côte sud ne le soit plus.
Quant aux Iles Féroé, leur climat est plutôt montagneux et océanique, ce qui veut dire du vent, des nuages, des températures douces en toute saison.
Le climat est ainsi très changeant, autrement dit il n’est pas impossible de voir l’éclipse entre deux averses…

Selon Jay Anderson, les chasseurs d’éclipse préféreront la région de Longyearbyen au Spitzberg, située à l’embouchure de la vallée Advendalen de 30km de long, orientée Sud-Est Nord-Ouest.

En terme de chiffres… la couverture nuageuse moyenne en mars est de 56% Spitzberg contre 79% aux Féroé.
Ces 56% sont très encourageants (c’est mieux que pour l’éclipse du 13/11/2012 à Cairns en Australie).

 

.  Prévisions Météo .maj 02/03/2015
Images issues du site Accuweather.

Prévisions du 15/03 au 28/03 en date du 02 mars 2015 pour Longyearbyen, Svalbard.

01-2015-03-prev meteo 02-03-2015 accuweather

Prévisions du 15/03 au 28/03 en date du 02 mars 2015 pour Torshavn, Iles Féroé.

02-2015-03-prev meteo 02-03-2015 accuweather

.  Prévisions Aurores Boréales . maj 02/03/2015
Ci-dessous les prévisions en temps réel pour les aurores boréales, réalisées par le Space Weather Prediction Center .

Attention : cliquer sur l’image pour obtenir la prévision en temps réel.

Space Weather Prediction Center

.  L’éclipse en direct sur Internet ?  . maj 19/02/2015
A ce jour, j’ai trouvé deux sites internet qui  sembleraient couvrir l’événement en direct, mais rien n’est moins sûr.

Slooh : http://live.slooh.com/

The Virtual Telescope : http://www.virtualtelescope.eu/webtv/

Concernant Slooh, j’ai pu assister à un de leurs live, il s’agissait d’une image uploadée régulièrement (toutes les 5 à 10 minutes).

Concernant The Virtual Telescope que je ne connaissais pas jusque là, il semblerait qu’ils transmettront via webtv, mais ils ne sont pas sur la bande de centralité. Ils diffuseront donc l’éclipse partielle.

N’hésitez pas à me laisser un commentaire si vous trouvez d’autres sites !

.  Les voyages possibles  .

Si vous prévoyez un tel périple, préparez-vous à tout type de temps… à la pluie, au vent, au froid, et au soleil bien sûr…


drapeau Islande Direction Islande .

. Alkemia .
http://www.alkemia.is/alk_travels/sejour-islande-special-eclipse-solaire-mars-2015/
Voyage en Islande du 15/03/2015 au 22/03/2015 à partir de 1.790 €
Au programme, des marches de 4-5h dans un paysage somptueux.
Attention l’éclipse n’est pas totale en Islande, une option est proposée pour prendre le bateau pour se rendre sur la ligne de centralité de l’éclipse, si la météo le permet.


drapeau Féroé Direction Islande et Iles Féroé .

 

. Terdav  /  GNGL .
http://www.terdav.com/ps-islande/tp-croisiere/at-astronomie/isl502–entre-eclipse-aurores-boreales
http://www.gngl.com/ps-islande/tp-croisiere/at-astronomie/isl502–entre-eclipse-aurores-boreales
Croisière en Islande et iles Féroé.
Croisière à bord d’une goélette du 17 au 25 mars 2015.
Au programme, petite rando aux Féroé, navigation vers l’Islande et l’archipel des îles Westman.
L’éclipse sera observée en pleine mer (Latitude 62°63 N – Longitude 9°77 O) pour obtenir un temps presque maximal d’éclipse totale ; soit 2mn46s.
Tarif : 4.400€


drapeau Norvège Direction Norvège, Spitzberg .

. Escursia  /  Maison de l’Astronomie .
http://www.escursia.fr/voyage-norvege-eclipse-totale-au-spitzberg-20-mars-2015
http://docs.maison-astronomie.com/Eclipse_Spitzberg_Mars2015.pdf
Voyage de 8 jours 7 nuits, départ le 14 mars 2015.
Tarif : 4.990 €
Ce périple permettra de visiter Oslo, Tromso en Norvège, puis Longyearbyen et Barentsburg (un peu plus à l’ouest) d’où sera observée l’éclipse au Spitzberg.

. Chasseurs d’éclipses .
http://www.chasseursdeclipses.com/eclipse_svalbard.html
Séjour de 7 jours 6 nuits du 17 au 23 mars 2015.
Au programme, visite d’Oslo, Longyearbyen. Des activités optionnelles comme par exemple un safari motoneige ou du traineau à chiens seront proposées.
Tarif à partir de 4.500€

. Terdav  .
http://www.terdav.com/ps-spitzberg/tp-circuit-accompagne/at-photographie/spz018–eclipse-totale-soleil-spitzberg

TERDAV propose un second voyage très intéressant au Spitzberg.
Il s’agit d’un séjour de 7 jours débutant le 17 mars 2015.
Au programme, exploration en motoneige et hébergement confort.
Observation de l’éclipse sur la côté à l’ouest de Barentsburg.
Tarif : 6.490 €

. Tamera .
Expédition hivernale au Spitzberg.
Attention, voyage sportif en autonomie, du 15 au 23 mars 2015.
Au programme : ski, traineaux à chiens, nuits sous tente.
Voici le programme pour 2014 et 2015.
http://www.tamera.fr/fr/voyage/visualiser/expedition-hivernale-au-spizberg-avec-dixie-dansercoer-tamera
Tarif : 3.300 € hors vol international.

. 66° Nord . maj du 14/05/2014
Expédition en raquette et pulka au Spitzberg.
Voyage de 11 jours du 15 au 25 mars 2015.
Au programme : randonnées en raquette sur la mer de glace, nuits sous tente…
Tarif : 2.900 € vol international compris

http://www.66nord.com/voyage-decouverte-banquise-special-eclipse-solaire/Spitzberg/Neige_Voyageaccompagne-ENSPH1SOL-9217

Expédition en ski nordique au Spitzberg.maj du 05/08/2014
Voyage de 11 jours du 15 au 25 mars 2015.
Au programme : randonnées en ski nordique, nuits sous tente…
Tarif : 2.290 € vol international compris

http://www.66nord.com/voyage-eclipse-totale-spitzberg/Spitzberg/Neige_Voyageaccompagne-ENSPSOL-9271


Pole Nord Au Pôle Nord ou en Avion ? .

. Xavier Jubier  /  Eclipse City .
Propose trois voyages…

http://xjubier.free.fr/eclipse-city_tours/Voyages_Eclipse_Soleil.html#TSE_2015_Tours

=> Un vol stratosphérique d’une demi-journée le 20 mars au départ de Paris Le Bourget.
Observation de l’éclipse depuis un hublot à 15.000 mètres d’altitude.
Tarif : à partir de 4.990€

=> Voyage de 2 jours du 19 au 20 mars direction le Svalbardau départ de Paris Le Bourget.
Observation de l’éclipse à Terre ou en vol selon météo.
Tarif : à partir de 12.990€

=> Voyage de 10 jours du 12 mars au 22 mars au Pôle Nord
Voyage en préparation
Tarif : à partir de 30.000€


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L’éclipse de l’équinoxe 2015 au Spitzberg


C’est officiel depuis quelques mois maintenant, j’aurai l’extrême plaisir d’être au mois de mars 2015 au Spitzberg pour observer l’éclipse totale de Soleil le dernier jour de l’hiver 2015, c’est également le jour de l’équinoxe de Printemps, le 20 mars 2015.
L’éclipse a lieu dans la matinée, le printemps arrive officiellement le soir à 22h45 Temps Universel (23h45 temps local).

Voici une carte précise du Svalbard, ce qui n’est pas évident à trouver (même Google Earth est très approximative sur cette zone du globe).
01-2014-11-001-map-svalbard
http://toposvalbard.npolar.no/

La position du Soleil

La question que l’on me pose souvent concerne la position du Soleil à la fin de l’hiver, tout là haut à 1300 kilomètres du Pôle Nord… ?
01-2014-11-002-polenord3

Fait-il jour à ce moment de l’année ou bien est-ce encore la nuit polaire ?
… forcément que si une éclipse de Soleil est visible, c’est que ce dernier est au-dessus de l’horizon et la nuit polaire est donc terminée !

Cependant, la question est intéressante. Si on étudie les graphiques ci-dessous, on peut voir en ce lieu que la nuit polaire s’achève en février pour reprendre début novembre.
Entre début février fin de la nuit polaire et début mai où le jour est permanent, la durée du jour s’allonge de 8h chaque mois !

La ligne bleue verticale ci-dessous représente le 20 mars.
01-2014-11-003-duree du jour annee-02

Zoom sur la durée du jour le 20 mars.
01-2014-11-004-duree du jour

En réalité, la nuit polaire (crépuscule nautique) à Longyearbyen commence le 14 novembre et s’achève le 29 janvier.
Le Soleil est au-dessus de l’horizon de façon permanente (Soleil de minuit) du 19 avril au 23 août.
Attention : la nuit polaire ne signifie pas nuit absolue ; c’est l’alternance de la nuit noire et du crépuscule.

Je serai en ces lieux du 15 au 25 mars, et la durée du jour sera de 11h le 15 mars et 13h30 le 25 mars ; soit 2h30 de plus en 10 jours seulement.
A comparer avec nos latitudes habituelles où la durée du jour s’allonge de 20 à 25mn sur 10 jours.

Et voici une petite animation réalisée à partir du site suivant bien pratique concernant la position du Soleil le jour de l’éclipse.
http://www.solartopo.com/duree-du-jour.htm
01-2014-11-005-position soleil

Un petit point météo

En hiver il fait froid… les moyennes sont éloquentes.
Au mois de mars, la moyenne des températures maximales est de -9,7°C et la moyenne des températures minimales est de -17,5°C.
Les records de chaleur entre mars et avril vont de 6° à 7° et les records de froid vont de -46° à -39°.
Sur le graphique ci-dessous (source MeteoFrance), la pluviométrie n’est pas neutre au mois de mars… mais c’est tout relatif, et c’est même plus sec qu’en France… il pleut deux fois plus à Paris sur le même mois.
01-2014-11-006-meteo svalbard

Les préparatifs

Reste les préparatifs pour ce voyage qui s’apparente plus à une expédition qu’à un voyage classique.
Avec cette météo qui peut s’avérer être presque clémente, si l’on considère que -15° -10° est acceptable, à très froide, l’équipement est primordial.
Si le tarif du voyage pour lequel j’ai opté est le plus bas que j’ai trouvé, il reste à s’équiper en grand froid.
Force est de constater que le prix de l’équipement spécifique est hors de prix… surtout lorsque comme moi il faut s’équiper de la tête aux pieds, n’étant pas habitué aux sports d’hiver.
Entre la veste gore-tex, doudoune en duvet, la salopette coupe vent, les polaires, les sous-vêtements chauds et techniques, moufles, surmoufles, masque… la carte bancaire va être thermiquement opposée à la météo du Spitzberg…

Les promesses de ce voyage

Avec deux amis connus à l’occasion de l’éclipse totale du Soleil le 14 novembre 2012 en Australie, nous partons avec l’agence 66°NORD. Une vraie découverte de la banquise est au programme.
Nous serons au plus proche de la nature car nous nous déplacerons à pieds ou en raquettes, parfois avec les pulkas, et passerons sept nuits en bivouac sous tente.
Nous aurons l’occasion d’observer la faune sur la mer glacée, à savoir des phoques annelés, des morses, des rennes et des oiseaux arctiques, et pourquoi pas des cétacés…
Avec un peu de chance, nous pourrons voir un renard polaire, voire l’un des 2500 ours polaires présents au Spitzberg, avec beaucoup de chance… d’ailleurs notre guide sera équipé d’un pistolet d’alarme et d’une carabine anti-ours au cas où. Nous serons aussi accompagnés de deux chiens qui monteront la garde.
La possibilité d’observer des aurores boréales rajoute aussi une très grande promesse… le top du top serait d’en voir pendant la phase de totalité de l’éclipse solaire…
Bon, une simple et splendide aurore ne serait pas de refus…

In Green Company: Aurora over Norway Image Credit & Copyright: Max Rive

Je vous raconterai tout cela en images au retour…
Rappel définition Crépuscule :
Période qui précède le lever du Soleil ou qui suit le coucher du Soleil et où la nuit n’est pas totale.
Il est déterminé par la hauteur angulaire que fait le Soleil sous l’horizon :
– de 0° à 6° c’est le crépuscule civil,
– de 6° à 12° le crépuscule nautique,
– et de 12° à 18° le crépuscule astronomique.


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2014, l’Odyssée de Philae…


Citation issue du site du CNES :
« En 1799, dans le delta du Nil, près de la ville de Rosetta, l’un des soldats de Napoléon remarqua un bloc de basalte dans un mur.
La stèle a été gravée de 192 avant JC, écrite en trois scripts, en l’honneur de Ptolémée V.
L’obélisque de Philae, découvert en 1815, porte des inscriptions en hiéroglyphes et en grec, incluant les noms royaux de Ptolémée IX et Cléopâtre.
Ces deux découvertes ont déverrouillé les secrets des hiéroglyphes et posé les bases de notre connaissance de la civilisation égyptienne. »

Décollage de Rosetta

Lancée le 2 mars 2004 depuis Kourou par une fusée Ariane 5, la sonde Rosetta abritant le petit atterrisseur Philae est arrivée au terme de son voyage dix ans et demi plus tard à proximité immédiate de la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko ; Chury pour les intimes.
Chury est une petite comète périodique découverte en 1969 mesurant approximativement 4km x 5km bilobée (je rajouterais de forme cacahuètique). Elle fait un tour autour du Soleil en un peu plus de 6 ans et 5 mois.

Photo de Chury prise depuis la sonde Rosetta le 19/09/2014 à 28km d’altitude

67P/Churyumov-Gerasimenko – Copyright ESA/Rosetta/NAVCAM

 

Voici une photo de Chury prise depuis Rosetta le 11/11/2014, alors que la sonde n’était qu’à 10km d’altitude.

Copyright ESA/Rosetta/ NavCam – CC BY-SA IGO 3.0

et une autre pour le plaisir,

Copyright ESA/Rosetta/ NAVCAM – CC BY-SA IGO 3.0

Retrouvez toutes les photos sur le site de l’ESA.

Vous pouvez voir et revoir ici la video présentant la mission :

Et voici un doc récapitulatif mis à disposition par le CNES.

Largage de Philae

Cette journée du 12 novembre 2014 est historique pour l’humanité et son odyssée de l’espace, jamais telle entreprise n’avait eue lieue auparavant.

Largué à 9h35 heure Française, l’atterrisseur Philae met environ 7 heures à parcourir les 22,5 km qui les sépare.
La comète étant très éloignée et distante de la Terre d’environ 510 millions km, le délai des communications entre la Terre et la sonde Rosetta est de 28 minutes.

A 10h03, 28 minutes plus tard, la Terre reçoit le signal de Rosetta indiquant que le largage a été effectué.

Philae, pesant 21 kg et mesurant 1m x 1m x 0,8m , se dirige ainsi entre 2 et 3,5 km/h vers son site d’atterrissage nommé Agilkia en l’honneur d’une île sur le Nil où les ruines antiques de Philae se trouvent.

Voici comment était censé se dérouler le largage :

et en vidéo…

L’objectif pour l’atterrissage est d’avoir une vitesse horizontale par rapport au sol complètement nulle, et que Philae ne rebondisse pas.
Heureusement, au moment du touchdown, Philae doit déclencher ses harpons pour s’accrocher au sol… il ne faut donc pas tomber sur un gros caillou…

Voici une photo prise par Philae et sa camera ROLIS pendant sa descente…

Descente sur Chury – Copyright ESA/Rosetta/Philae/ROLIS/DLR

 

Atterrissage de Philae

Il est 16h34 heure Française, Philae a atterri mais nous le savons que 28 minutes plus tard du fait du délai de communications.
Alors pendant ce temps de stress, Philae s’est-il arrimé ou a-t-il été ré-éjecté dans l’espace intersidéral… ?

L’attente est insoutenable dans la salle du CNES, et tout le monde attend que la case touch-down s’éclaire en vert…

2014-11-12-01-philae-attente-touchdown

17h03 : Touch-down confirmed !! des cris de joie fusent dans les salles, les grands sourires sur les visages semblent confirmer que Philae s’est bien accroché à Chury, c’est un moment historique !
C’est une véritable prouesse technique !

 

Inquiétudes…

Après ce moment d’euphorie générale et les félicitations du Président de la République, les soucis commencent car les scientifiques soupçonnent que tout ne s’est finalement pas bien déroulé. Les harpons n’ont pas fonctionné semble-t-il. Ils pensent même que Philae aurait touché Chury, effectué un léger rebond et se serait reposé, ce qui expliquerait les oscillations constatées sur les panneaux de contrôle concernant la stabilité de Philae.

Première photo initialement prévue le 12/11 vers 18h30 : suite au souci technique, la diffusion des images n’est pas une priorité, il faut donc attendre encore. A 9h du matin ce 13/11, nous avons confirmation que Philae est très stable, même si non ancrée complètement et que ce n’est plus qu’une question de temps pour les images…

 

Chury…

Première image prise par la caméra CIVA à 10h39 ce 13/11 : Bienvenue sur une comète ! On découvre le sol où s’est finalement posé Philae.

Commentaires traduits du site du CNES :
« Philae est en toute sécurité sur la surface de la comète Chury, comme le confirme cette mosaïque de deux images CIVA.
L’un des trois pieds de l’atterrisseur peut être vu au premier plan. »

Bienvenue sur une comète ! – Copyright ESA/Rosetta/Philae/CIVA

 

La photo panoramique tant attendue de l’environnement de Philae vient d’être révélée ce 13/11 à 16h12… et je m’attendais à quelque chose de plus… spectaculaire, j’avoue que je reste un peu sur ma faim.

Voici une animation que j’ai faite à partir de deux images.
L’engin qui clignote au milieu n’est autre qu’une représentation où est censé se trouver Philae au moment de la prise de vue (Philae n’a pas fait son selfie…).
Les fenêtres images tout autour sont des photos prises à 360° (dans toutes les directions).

Copyright ESA/Rosetta/Philae/CIVA/Jazzon

Copyright ESA/Rosetta/Philae/CIVA/Jazzon

Toutes les images ici : http://www.esa.int/spaceinimages/Missions/Rosetta/%28class%29/image

Il reste à souhaiter une excellente continuation à Rosetta et Philae qui doit analyser la nature du sol de cette comète afin de mieux comprendre le système solaire et pourquoi pas les origines de la vie sur Terre.

Philae est malgré tout en mauvaise posture, à l’ombre d’une petite falaise, sur deux pieds au lieu de trois. Et même si les panneaux solaires se déploient, l’ensoleillement disponible sera seulement de 1h30 par cycles de 12h… sa mission aura donc du mal a se dérouler en totalité.

Après un forage raté, Philae est en hibernation, le réveil est programmé pour août 2015 probablement ; date à laquelle la comète sera au plus proche du Soleil, ce qui donnerait plus de puissance aux panneaux solaires de Philae.

Pendant ce temps là,  Rosetta en orbite autour de la comète est active. et poursuit ses analyses et ses photos avec ses onze instruments.

Une théorie qui était vive depuis des années semble s’éteindre, puisque les scientifiques ont notamment déterminé que l’eau présente sur Terre ne proviendrait pas d’un bombardement intensif par les comètes, mais plutôt par un bombardement d’astéroïdes. En effet, en analysant les molécules d’eau présentes autour de la comète, le ratio deutérium/hydrogène est 3x plus fort pour les comètes, et équivalant pour les astéroïdes.

Rosetta a pris cette photo début décembre avec sa NAVCAM, vue totalement saisissante.

Image issue de l’APOD.

Image Crédit & Licence (CC BY-SA 3.0 IGO): ESA, Rosetta spacecraft, NAVCAM; Traitement additionnel: Stuart Atkinson

 

 


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L’éclipse partielle de Soleil du 23/10/2014 en photos


Jeudi 23 octobre 2014 avait lieue une éclipse partielle de Soleil.

Cliquer ci-dessous pour la carte interactive :

2014_10_23-trace_eclipse

Celle-ci était visible en Amérique du Nord où le Soleil fut éclipsé à plus de 80% dans le Nunavut au Canada.
Aux États-Unis, le Soleil était éclipsé au maximum de 60% à 20% du nord au sud.

La particularité de cette éclipse était la présence d’un gigantesque groupe de taches solaires nommé AR 2192 de la taille de Jupiter.
Voici ce groupe en détail :

2014_10_23-00
Image Credit & Copyright: Randall Shivak and Alan Friedman (Averted Imagination)

 

Voici une sélection des meilleures photos que j’ai pu trouver ici et là…

Photo de l’APOD prise par Michael Bolte depuis Santa Cruz, Californie
2014_10_23-01
Image Credit & Copyright: Michael Bolte (UCSC)

Photo prise par Behyar Bakhshandeh du côté de San Diego, Californie
2014_10_23-02
Matériel utilisé : Lunette Coronado 60mm, focale 200mm
Voici son site web http://www.deepskyobjects.com/

Ensemble de photos prises par Florian Kainz depuis Mountain View, Californie
Il s’agit de neuf photos prises sur une période de deux heures.
2014_10_23-03

 

Voici une très beau chapelet réalisé par Jean-François Gout, aux US.

2014_10_23-05-850px

Voyez son site photos : http://www.jfgout.com

Et pour finir en beauté, grâce à une ambiance superbe…
Photo prise par David Cortner au coucher du Soleil en Caroline du Nord

2014_10_23-04

Pour en savoir plus… http://www.davidcortner.com/slowblog/20141024.php

La prochaine éclipse de Soleil se déroulera le 20 mars 2015, elle sera totale cette fois-ci.


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Eclipse annulaire du 20 mai 2012 à Monument Valley, Arizona


Voici les photos de l’éclipse annulaire du 20 mai 2012, prises à Monument Valley, Arizona, USA, un site qui déchire… voici le drapeau de l’Arizona

2012-05-20-01-Flag_Arizona

L’éclipse étant en fin d’après-midi, j’avais le temps de parcourir en 4×4 la Valley Drive…

2012-05-20-02-Monument-Valley-4WD

Puis, le temps d’installer le matériel, j’étais prêt juste 3 mn avant le début de la phase partielle de l’éclipse, j’avais prévu 1h de battement au cas où, et j’ai bien fait car ma montre avait 1h de retard… je crois que j’ai rien compris à ces décalages horaires entre états, heure d’été heure d’hiver, oui et aussi faut-il savoir si on est ou non en zone Navajo, et s’ils pratiquent localement l’heure d’été ou pas… bref !!!

Toutes les photos de l’éclipse ci-après sont prises avec le Canon 7D au foyer de la lunette Skywatcher de 80mm sur trépied Vanguard qu’il va falloir que je change… mise au point manuelle. Cette dernière n’est pas trop mauvaise mais je pense que je pouvais gagner encore, c’est ainsi.

Et le spectacle commence, vous pouvez remarquer que le Soleil a aujourd’hui 3 groupes de taches solaires (sunspots), et la Lune va les grignoter un par un.

Ci-dessous le premier sunspot number 1479 avant d’être effacé.

2012-05-20-03-annular-eclipse-20-may-2012---sunspot-1479

Puis vient le tour du second sunspot en chapelet number 1484.

2012-05-20-04-annular-eclipse-20-may-2012---sunspot-1484

Enfin le dernier sunspot number 1486.

2012-05-20-05-annular-eclipse-20-may-2012---sunspot-1486

L’annularité est imminente !

2012-05-20-06-annular-eclipse-20-may-2012---imminent-annularity

Et voilà l’anneau est formé, the ring of fire !!

2012-05-20-07-annular-eclipse-20-may-2012---annularity

Comme je l’avais souhaité, la lumière nettement réduite du Soleil sublime le site de Monument Valley (MV), et la situation est un peu curieuse parmi la petite foule située au Visitor Center de MV… Effectivement, je suis le seul (de ce que je peux voir) à tourner mon objectif vers le Soleil, tous les autres sont tournés à l’opposé vers ces fameux rocs emblématiques… du coup beaucoup de personnes intéressées m’accostent et c’est avec joie que je partage ces moments américains !

Je ne dois pas me laisser déconcentrer, car j’ai prévu une photo tous les 2mn en phase partielle puis toutes les 10s en phase annulaire en vue de faire un film (qui sera diffusé sur vos écrans vers la mi-juin).

Et maintenant voici l’astre sélène au maximum de son passage devant notre étoile. Vous pouvez voir que la Lune n’est pas exactement au centre du Soleil puisque Monument Valley n’est pas exactement situé sur la ligne de centralité qui est à 50 km au sud à vol d’oiseau.

2012-05-20-08-annular-eclipse-20-may-2012---sunspot-1479max-annularity

Et puis c’est la fin de l’annularité, 4mn de durée à peine (3m57s exactement).
2012-05-20-09-annular-eclipse-20-may-2012---annularity-ending

Alors que réapparaissent respectivement les sunspots 1479 et 1484.

2012-05-20-10-annular-eclipse-20-may-2012---sunspot-1479

2012-05-20-11-annular-eclipse-20-may-2012---sunspot-1484

Je suis confronté à un choix cornélien car je veux photographier l’éclipse jusqu’au coucher du Soleil, mais je veux aussi photographier les rocs si sublimes ! Tant pis pour la fin de l’éclipse, j’en ai déjà beaucoup… je déchausse donc le Canon 7D pour me tourner dans l’autre sens afin d’immortaliser ce paysage qui me restera gravé à jamais.

2012-05-20-12-Monument-Valley-during-sunset-eclipsed-20-May-2012

Et puis un gros plan sur la West Mitten Butte.

2012-05-20-13-West-Mitten-Butte-during-eclipse-20-may-2012

Alors que l’éclipse continue, je peux maintenant prendre le Soleil en direct avec l’appareil tant la luminosité du Soleil à diminué. Cette photo surexposée a un intérêt tout particulier. En effet, regardez bien le reflet du Soleil, il n’est pas rond !

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Le Soleil en train de plonger vers l’horizon se couche sur Rock Door Mesa, la partie Est d’Olijato Mesa, situé en Utah.

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Alors que Monument Valley plonge dans les ténèbres…

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C’était une journée exceptionnelle…